引力波探测器将迎来升级 以寻找“极端宇宙事件”

2019.02.15 12:00

这些机构将为升级计划提供超过3400万美元的资金,这使得LIGO听起来像最新的iPhone。升级完成后,LIGO将从其2015年的旧款“高级LIGO”(Advanced LIGO)阶段进入“高级LIGO Plus”(Advanced LIGO Plus)阶段。

“我对高级LIGO Plus升级提供的引力波天体物理学的未来前景感到非常兴奋,”  LIGO执行董事David Reitze说。

两地的LIGO都包含两个4公里长的臂,使用激光来探测由极其充满活力的宇宙事件引起的微小干扰 - 如黑洞合并。引力波是指时空弯曲中的涟漪,通过波的形式从辐射源向外传播。当它们到达地球时,涟漪是如此之小,以至于LIGO激光中只有非常小的干扰可以探测到它们。

2015年9月14日,这些设施提供了黑洞合并的第一个证据。引力波的发现帮助科学家获得2017年诺贝尔物理学奖。

“我们准备发现全新类型的现象,现在我们将对熟悉的天体获得全新的见解,” 天文学家Bryan Gaensler在发现后不久说道。

自从第一次改变世界以来,LIGO已经观测到10次黑洞合并,以及两颗中子星之间的碰撞。后者是如此极端的事件,它不仅在时空中发出涟漪,而且在地球上可见,由地面望远镜和低地球轨道探测到。

提议的升级将大大增加LIGO将检测到的事件数量。Reitze预计未来可能“每天会观测到黑洞合并”,并表示将“更频繁”观测到中子星合并。